I ett nyhetsinslag på den tyska nyhetskanalen Das ERSTE diskuterade nyhetsuppläsarna nyligen det system för återbetalning av insättningar (DRS) som tillämpas i landet. Systemet bygger på en enkel förutsättning, nämligen att det på PET- eller glasflaskor finns en liten pant som kan återkrävas när förpackningen återlämnas till butiken. Det finns tre kategorier i systemet: PET-flaskor för engångsbruk, återanvändbara glasflaskor och återanvändbara PET-flaskor. I en grafisk bild visas koldioxidavtrycket för varje typ av förpackning (fig. 1), där återanvändbara PET-flaskor är den mest koldioxidvänliga förpackningslösningen. Eftersom Tyskland leder vägen när det gäller återfyllbara förpackningar talar vi med Anna Schoon, Petainers Key Account Manager för återfyllbara PET-flaskor, för att undersöka varför 2022 är året då man bör börja ställa om till förpackningar för återfyllbara PET-flaskor.

Plastavfall är ett problem som är mindre vanligt i de länder som har pantåterlämningssystem med återfyllbara förpackningar, kan du ange varför?

Ett system för pantåterlämning uppmuntrar till att flaskor återlämnas till systemet, eftersom det är samma sak att kasta bort en flaska som att kasta bort den pant som betalats för den. PET-flaskor för engångsbruk har en högre pant än återfyllbara PET-flaskor, vilket är ett erkännande av den högre potentiella miljöpåverkan som plastflaskor för engångsbruk kan ha. Detta gör det lättare för kunderna att välja det mer miljövänliga alternativet, dvs. de påfyllningsbara PET-flaskorna. Det är bekvämt och snabbt att återlämna flaskorna till deltagande stormarknader, och det märks - Tysklands återvinningsgrad är så hög som ~94%. Den tydliga fördelen är att mindre plast läcker ut i miljön, vilket kostar att sanera. I Spanien, som inte har något DRS, 744 miljoner euro används varje år för att rengöra övergivet förpackningsavfall.

Fig.1 Siffror från Das ERSTE, 1L-flaskor. Jämförbara med Petainers interna figurer

I Tyskland kan vissa producenter få tillgång till en poolflaska - är det ett enkelt sätt att komma igång som producent?

I Tyskland kan producenterna få tillgång till en "poolflaska", dvs. en flaska med samma form som används av många varumärken. Genossenschaft Deutscher Brunnen (GDB) erbjuder till exempel en poolflaska till mineralvattentryckare i hela Tyskland, som betjänar över 180 mineralvattenkällor. Den numera berömda 'Pearl' Flaskan som GDB använder är tillverkad av Petainer i Tjeckien. När GDB:s poolflaskor samlas in via DRS tas alla flaskor till en bearbetningsanläggning och kan användas av producenten när de har tvättats och kontrollerats. Detta gör att producenterna alltid har tillgång till en flaska att fylla, även om flaskan returneras i en annan region. Detta beror på att buteljerarna får sina leveranser från ett regionalt lager och inte från sina egna leveranser som de skulle behöva återvinna. Eftersom poolflaskor är nödvändiga för att upprätthålla kretsloppet är det mer sannolikt att de bearbetas under sin maximala livslängd.

Kan det hjälpa att byta till påfyllningsflaskor när priserna på återvunnen PET stiger kraftigt?

Utbudet av rPET (återvunnen PET) är för närvarande ansträngt. EU-direktiv kräver en övergång till 25% återvunnet innehåll för engångsflaskor senast den 2025 och 30% till 2030. Samtidigt har förändrade konsumentvanor under Covid-pandemin lett till att mindre plastavfall går genom återvinningssystemet, vilket minskar utbudet av rPET. Ett väl fungerande DRS-system minskar risken för materialförsörjningen när PET-förpackningar av hög kvalitet samlas in och hålls ihop för att minska kontaminering av blandade material.  

Genom att använda återvunnet material i en engångsplastflaska minskas dess koldioxidavtryck, med en genomsnittlig procentsats på cirka 25% för närvarande. En påfyllningsbar PET-flaska utan återvunnet material har dock ett lägre koldioxidavtryck än en engångsflaska med rPET-innehåll. Utan att behöva införliva rPET för att uppfylla hållbarhetsmålen erbjuder påfyllningsbara PET-flaskor en perfekt lösning. Dessutom kommer en påfyllningsbar PET-flaska att använda 90% mindre plast under sin livslängd, eftersom varje fyllning innebär att en flaska med samma volym inte tillverkas. När de återfyllbara PET-flaskorna är slut är de återvinningsbara från flaska till flaska och omvandlas till nya produkter utan att förlora några av sina egenskaper. Det bör noteras att upp till 30% rPET kan tillsättas i en flaskflaska. påfyllningsbara flaskor, vilket ökar deras hållbarhet ytterligare, och för dem som har ambitiösa mål är det ett alternativ som bör övervägas.

Köparna återlämnar sina återanvändbara förpackningar i en automat eller lämnar in dem i butiken.

Vad skulle 2022 kunna leda till en stor övergång till flaskor som kan fyllas på?

Tysklands nyvalda koalitionsregering är nu på plats, och kommentatorer förväntar sig att den kommer att leda med ett grönt fokus, vilket skulle kunna leda till en övergång från engångsförpackningar till påfyllningsbara förpackningar. Det första förväntade steget är att införa stränga åtgärder för att nå det befintliga målet på 70% för återfyllbara förpackningar i slutet av 2022, som hade sjunkit till 43% från och med 2019. Det största hindret hittills har varit kostnadsminskningar bland stormarknader och producenter, vilket har lett till mer försäljning av engångsflaskor. Med politisk vilja från den nya koalitionsregeringen kan producenterna förvänta sig att denna marknad kommer att öppna sig för påfyllningsbara förpackningar och dra nytta av fördelarna. Utanför Tyskland pressas EU att införa ett 50%-mål för påfyllningsbara förpackningar till 2030, vilket skulle kunna spara upp till 3,7 miljoner ton koldioxidutsläpp. Detta är inte bara en europeisk förändring, många varumärken i Mexiko utökar sitt sortiment av produkter som finns tillgängliga i påfyllningsbara PET-flaskor. Det finns därför ett tydligt globalt intresse för mer påfyllningsbar förpackning.

Hur påverkar övergången till påfyllningsbara PET-flaskor miljön?

För dryckestillverkare kan användningen av 1L återfyllbara PET-flaskor med 30% återvunnet innehåll leda till en minskning av koldioxidavtrycket med 28% (jämfört med 0% rPET), och mot återfyllbart glas har en fördel i form av en koldioxidminskning på 81% under sin livslängd. Återfyllningsbara PET-flaskor som tas bort från leveranskedjan tas helt enkelt bort från flaskpoolen för att återvinnas och användas vid tillverkningen av nya flaskor. Det återvunna innehållet tillsammans med den förnybar energi som driver Petainers anläggningar, hjälper varumärkesägare att uppfylla sina hållbarhetsmål och arbeta för att bli koldioxidneutrala.

I en tid då kunderna anser att lösningar i slutet av en produkts livscykel är lika viktiga som koldioxidavtrycket, är den påfyllningsbara PET-flaskan med återvunnen PET den ultimata hållbara lösningen. Kombinationen av återanvändning, återvunnet innehåll och ansvarsfull slutanvändning gör de påfyllningsbara PET-flaskorna perfekt lämpade för den cirkulära ekonomin.

Petainer har börjat erbjuda återvinning i slutna kretslopp, det verkar som om det kommer att göra stor skillnad för kunderna?

Petainer erbjuder en riktig sluten slinga för återvinning. När en flaska tas ur bruk från systemet med påfyllningsbara flaskor kan vi nu återvinna dem till nya flaskor. I vår tjeckiska fabrik tar vi emot återvunnen PET från DRS-systemet och bearbetar detta material till ESFA-godkända återvunna PET-flingor. Ett verkligt slutet kretslopp garanterar hög kvalitet på råmaterialet eftersom vi kan undvika att blandad plast, etiketter och andra främmande material kommer in i flödet. Petainers system är unikt eftersom det erbjuder en lösning med ett verkligt slutet kretslopp med lägre koldioxidutsläpp jämfört med andra former av bearbetning. Inom den slutna kretsloppsmodellen maximerar producenterna värdet av sitt plastavfall. Istället för att behöva köpa rPET till marknadspris kan producenternas egna lager användas, vilket minskar den totala kostnaden för nya flaskor och garanterar att PET återvinns.

De påfyllningsbara flaskorna är återvinningsbara från flaska till flaska. Petainer kan erbjuda Petainer IR Flake, vårt eget rPET-material.

Slutsats

Petainer anser att påfyllningsbara PET-flaskor är ett viktigt verktyg för att minska plastavfallet i miljön, minska koldioxidutsläppen och stödja en sundare användning av plast. Nya DRS-system som inte omfattar påfyllningsbara PET-förpackningar går miste om fördelarna; de bör inte bara användas för att lösa det omedelbara problemet med att minska plastavfallet i miljön, utan de är ett steg i riktning mot att förändra konsumenternas beteende när det gäller förpackningar.