In een recente nieuwsuitzending op de Duitse nieuwszender "Das ERSTE" bespraken de nieuwslezers het statiegeldsysteem (Deposit Return Scheme, DRS) dat in het land loopt. Het DRS werkt volgens een eenvoudig principe, namelijk dat er op PET- of glazen flessen een klein beetje statiegeld zit, dat teruggevorderd kan worden als de verpakking in de winkel wordt ingeleverd. Er zijn 3 categorieën in het systeem, PET-flessen voor eenmalig gebruik, herbruikbare glazen flessen en herbruikbare PET-flessen. Een grafiek toont de respectieve koolstofvoetafdruk van elk type (fig.1), waarbij herbruikbare PET-flessen als de meest koolstofvriendelijke verpakkingsoplossing uit de bus komen. Met Duitsland als koploper op het gebied van hervulbare verpakkingen, spreken wij met Anna Schoon, Petainer's Key Account Manager voor hervulbare PET Flessen, om te onderzoeken waarom 2022 het jaar is om over te schakelen op hervulbare PET Flessen verpakkingen.

Plasticafval is een probleem dat minder voorkomt in landen waar statiegeldregelingen met hervulbare verpakkingen worden toegepast, kunt u aangeven waarom dat zo zou zijn?

Een statiegeldteruggavesysteem moedigt het terugbrengen van flessen in het systeem aan, want een fles weggooien is het statiegeld dat erop betaald is, weggooien. PET-flessen voor eenmalig gebruik hebben een hoger statiegeld dan hervulbare PET-flessen, een erkenning van het hogere potentiële milieu-effect van plastic flessen voor eenmalig gebruik. Dit maakt het voor de klanten gemakkelijker om de milieuvriendelijkere optie, hervulbare PET-flessen, te kiezen. Klanten kunnen de flessen inleveren bij deelnemende supermarkten, dat is handig en snel, en dat is te zien - het recyclingpercentage in Duitsland is maar liefst ~94%. Het duidelijke voordeel is dat er minder plastic in het milieu lekt, dat moet worden opgeruimd. In Spanje, dat geen DRS heeft, 744 miljoen euro wordt elk jaar uitgetrokken voor het schoonmaken van achtergelaten verpakkingsafval.

Fig.1 Cijfers van Das ERSTE, flessen van 1L. Vergelijkbaar met Petainer interne cijfers

In Duitsland hebben sommige producenten toegang tot een poolfles - is dit een gemakkelijke manier om als producent aan de slag te gaan?

In Duitsland hebben de producenten toegang tot een "poolfles", dat is een fles met dezelfde vorm die door vele merken wordt gebruikt. Genossenschaft Deutscher Brunnen (GDB) bieden bijvoorbeeld een zwembadfles aan mineraalwaterbottelaars in heel Duitsland, die meer dan 180 mineraalwaterbronnen bedienen. De nu beroemde "Parel fles die door GDB wordt gebruikt, wordt vervaardigd door Petainer in de Tsjechische Republiek. Wanneer een GDB-zwembadfles via de DRS wordt opgehaald, worden zij allemaal naar een verwerkingsbedrijf gebracht en kunnen zij, nadat zij gewassen en gecontroleerd zijn, door de producent worden gebruikt. Hierdoor hebben de producenten altijd toegang tot een fles om te vullen, zelfs als de fles in een andere regio wordt teruggebracht. De bottelaars worden namelijk bevoorraad uit een regionaal magazijn, en niet uit hun eigen voorraad die zij zouden moeten recupereren. Aangezien zwembadflessen nodig zijn om de kringloop in stand te houden, is de kans groter dat zij voor hun maximale levensduur verwerkt worden.

Kunnen de prijzen van gerecycleerd PET de pan uit rijzen, en kan overschakeling op hervulbare flessen helpen?

De aanvoer van rPET (gerecycleerd PET) staat momenteel onder druk. Europese richtlijnen dringen aan op een verschuiving naar 25% gerecycleerde inhoud voor eenmalige flessen tegen 2025 en 30% tegen 2030. Tegelijkertijd hebben veranderde consumptiegewoonten tijdens de Covid-pandemie ertoe geleid dat er minder plastic afval door het recyclingsysteem is gegaan, waardoor het aanbod van rPET is gedaald. Een goed beheerd DRS-systeem vermindert het risico voor de materiaalaanvoer wanneer PET-verpakkingen van hoge kwaliteit worden ingezameld en bij elkaar gehouden om besmetting van gemengde materialen te voorkomen.  

De opname van gerecycleerd materiaal in een plastic fles voor eenmalig gebruik zal de koolstofvoetafdruk verkleinen, met een gemiddeld percentage van ongeveer 25% momenteel. Een hervulbare PET-fles zonder gerecycleerd materiaal heeft echter een lagere koolstofvoetafdruk dan een eenmalige fles met rPET-gehalte. Zonder de noodzaak om rPET te verwerken om aan de duurzaamheidsdoelstellingen te voldoen, bieden hervulbare PET-flessen een perfecte oplossing. Bovendien zal een hervulbare PET-fles tijdens zijn levensduur 90% minder plastic gebruiken, omdat bij elke vulling een fles van hetzelfde volume niet gemaakt hoeft te worden. Aan het einde van de levensduur zijn hervulbare PET-flessen recycleerbaar van fles tot fles, en worden zij omgezet in nieuwe producten zonder ook maar iets van hun eigenschappen te verliezen. Er zij op gewezen, dat tot 30% rPET kan worden toegevoegd aan hervulbare flessen, draagt verder bij tot hun duurzaamheid, en is voor degenen met ambitieuze doelstellingen een optie die moet worden overwogen.

Het winkelend publiek levert zijn herbruikbare verpakkingen in een omgekeerde automaat in of geeft ze in de winkel af.

Wat zou in 2022 een grote verschuiving naar hervulbare flessen teweeg kunnen brengen?

De pas verkozen coalitieregering van Duitsland is nu aan de macht, en commentatoren verwachten dat zij het voortouw zal nemen met een groene focus, wat de verschuiving van wegwerpverpakkingen naar hervulbare verpakkingen zou kunnen brengen. De eerste verwachte stap is de invoering van strenge maatregelen om de bestaande doelstelling van 70% voor hervulbare verpakkingen tegen eind 2022 te halen, die was gedaald tot 43% vanaf 2019. De grootste hindernis tot nu toe is het snijden in de kosten door supermarkten en producenten geweest, waardoor er meer eenmalige flessen zijn verkocht. Nu de nieuwe coalitieregering politieke wil aan de dag legt, kunnen de producenten verwachten dat deze markt zich zal openstellen voor hervulbare verpakkingen en daar de vruchten van zullen plukken. Buiten Duitsland wordt de EU onder druk gezet om tegen 2030 een hervulbaarheidsdoelstelling van 50% in te voeren, waardoor tot 3,7 miljoen ton CO2 minder zou kunnen worden uitgestoten. Dit is niet alleen een Europese verandering, veel merken in Mexico breiden hun gamma van in hervulbare PET-flessen verkrijgbare producten uit. Er is dus wereldwijd duidelijk vraag naar meer navulbare verpakking.

Welke gevolgen heeft de overschakeling op hervulbare PET-flessen voor het milieu?

Voor drankenproducenten kan het gebruik van 1L hervulbare PET flessen met 30% gerecycleerde inhoud leiden tot een vermindering van de koolstofvoetafdruk met 28% (tegenover 0% rPET), en tegen hervulbaar glas is er een voordeel van 81% aan koolstofvermindering over zijn levensduur. Hervulbare PET-flessen die uit de toeleveringsketen verdwijnen, worden gewoon uit de flessenpool gehaald om gerecycleerd te worden en voor de productie van nieuwe flessen te worden gebruikt. De gerecycleerde inhoud in combinatie met de duurzame energie die de sites van Petainer van energie voorziet, helpt merkeigenaars hun duurzaamheidsdoelstellingen te halen, en ernaar te streven koolstofneutraal te worden.

In een tijd waarin de klanten de "end-of-life"-oplossingen van een product even belangrijk vinden als de koolstofvoetafdruk, is de navulbare PET-fles met gerecycleerd PET de ultieme duurzame oplossing. Deze combinatie van hergebruik, gerecycleerde inhoud, en verantwoord einde van de levensduur, maakt de hervulbare PET-flessen perfect geschikt voor de circulaire economie.

Petainer is begonnen met het aanbieden van closed loop recycling, dit lijkt een groot verschil te maken voor de klanten?

Petainer biedt een echt gesloten lus voor recycling. Wanneer een fles uit het hervulbare programma wordt teruggetrokken, kunnen wij die nu tot nieuwe flessen recycleren. In onze Tsjechische fabriek nemen wij gerecycleerd PET aan dat afkomstig is van het DRS-programma en verwerken wij dit materiaal tot door de ESFA goedgekeurde gerecycleerde PET-vlokken. Een echt gesloten circuit garandeert grondstoffen van hoge kwaliteit, omdat wij kunnen voorkomen dat gemengde kunststoffen, etiketten en ander vreemd materiaal in de stroom terechtkomen. Het systeem van Petainer is uniek in het aanbieden van een echte gesloten lus-oplossing met een lagere CO2-uitstoot in vergelijking met andere vormen van verwerking. Binnen het gesloten kringloopmodel maximaliseren de producenten de waarde van hun plastic afval. In plaats van rPET tegen de marktprijs te moeten kopen, kan de eigen voorraad van de producent worden gebruikt, waardoor de totale kosten van nieuwe flessen dalen en het PET gegarandeerd gerecycleerd wordt.

Hervulbare flessen zijn van fles tot fles recycleerbaar. Petainer kan Petainer IR Flake aanbieden, ons eigen rPET materiaal.

Conclusie

Petainer is van mening dat hervulbare PET-flessen een essentieel instrument zijn om het plasticafval in het milieu te verminderen, de koolstofuitstoot te verminderen en een gezonder gebruik van plastic te ondersteunen. Nieuwe DRS-systemen die geen hervulbare PET-verpakkingen omvatten, missen de voordelen; zij moeten niet alleen gebruikt worden om het onmiddellijke probleem op te lossen van de vermindering van het plasticafval dat in het milieu terechtkomt, zij zijn de stap naar een verandering in het gedrag van de consument als het op verpakkingen aankomt.