Lors d'un récent reportage sur la chaîne d'information allemande "Das ERSTE", les journalistes ont parlé du système de consigne (DRS) en vigueur dans le pays. Le DRS fonctionne sur un principe simple, à savoir que sur les bouteilles en PET ou en verre, il y a une petite caution qui peut être récupérée lorsque l'emballage est retourné au magasin. Le système comprend 3 catégories, les bouteilles en plastique PET à usage unique, les bouteilles en verre réutilisables et les bouteilles PET réutilisables. Un graphique présente l'empreinte carbone respective de chaque type (fig.1), montrant que les bouteilles PET réutilisables sont la solution d'emballage la plus respectueuse du carbone. Alors que l'Allemagne montre la voie en matière d'emballages réutilisables, nous nous entretenons avec Anna Schoon, Key Account Manager de Petainer pour les bouteilles PET réutilisables, afin de comprendre pourquoi 2022 est l'année où il faut commencer à passer aux emballages en bouteilles PET réutilisables.

Les déchets plastiques sont moins fréquents dans les pays qui appliquent des systèmes de consigne pour les emballages réutilisables. Pouvez-vous en expliquer la raison ?

Un système de consigne encourage le retour des bouteilles dans le système, car jeter une bouteille revient à jeter la consigne payée sur celle-ci. Les bouteilles PET à usage unique ont une consigne plus élevée que les bouteilles PET rechargeables, une reconnaissance de l'impact potentiel plus élevé sur l'environnement des bouteilles plastiques à usage unique. Il est ainsi plus facile pour les clients de choisir l'option la plus respectueuse de l'environnement, les bouteilles PET réutilisables. Les clients peuvent retourner les bouteilles aux supermarchés participants, c'est pratique et rapide et cela se voit - les taux de recyclage en Allemagne atteignent ~94%. L'avantage évident est qu'il y a moins de plastique qui fuit dans l'environnement et qui coûte à nettoyer. En Espagne, qui ne dispose pas de DRS, 744 millions d'euros est alloué au nettoyage des déchets d'emballage abandonnés chaque année.

Fig.1 Figures de Das ERSTE, bouteilles de 1L. Comparable aux figures internes de Petainer

En Allemagne, certains producteurs peuvent accéder à une bouteille de pool - est-ce un moyen facile de se lancer en tant que producteur ?

En Allemagne, les producteurs peuvent accéder à une "bouteille commune", qui est une bouteille de même forme utilisée par de nombreuses marques. La Genossenschaft Deutscher Brunnen (GDB) proposent par exemple une bouteille de piscine aux embouteilleurs d'eau minérale de toute l'Allemagne, qui desservent plus de 180 sources d'eau minérale. Le désormais célèbre Perle La bouteille utilisée par GDB est fabriquée par Petainer en République tchèque. Lorsqu'une bouteille de pool GDB est collectée via le DRS, elles sont toutes acheminées vers une usine de traitement et le producteur peut y accéder une fois lavées et contrôlées. Cela permet aux producteurs d'avoir toujours accès à une bouteille à remplir, même si la bouteille est retournée dans une autre région. En effet, les embouteilleurs sont approvisionnés à partir d'un entrepôt régional, et non à partir de leur propre approvisionnement qu'ils devraient récupérer. Comme les bouteilles de pool sont nécessaires pour maintenir la boucle, elles sont plus susceptibles d'être traitées pour leur durée de vie maximale.

Avec la flambée des prix du PET recyclé, le passage aux bouteilles rechargeables peut-il aider ?

L'approvisionnement en rPET (PET recyclé) est actuellement sous tension. Les directives européennes poussent à passer à un contenu recyclé de 25% pour les bouteilles à usage unique d'ici à 2025 et 30% d'ici 2030. Dans le même temps, les habitudes de consommation différentes pendant la pandémie de Covid ont entraîné une diminution des déchets plastiques passant par le système de recyclage, réduisant ainsi l'approvisionnement en rPET. Un système DRS bien géré réduit le risque pour l'approvisionnement en matériaux lorsque les emballages en PET de haute qualité sont collectés et conservés ensemble pour réduire la contamination des matériaux mélangés.  

L'incorporation de matériaux recyclés dans une bouteille en plastique à usage unique permet de réduire son empreinte carbone, le pourcentage moyen se situant aux alentours de 10 %. 25% actuellement. Une bouteille PET rechargeable sans matériau recyclé a cependant une empreinte carbone plus faible qu'une bouteille à usage unique contenant du rPET. Sans la nécessité d'incorporer du rPET pour atteindre les objectifs de durabilité, les bouteilles PET rechargeables offrent une solution parfaite. En outre, une bouteille PET rechargeable utilisera 90% de plastique en moins au cours de sa durée de vie, car chaque remplissage permet d'éviter la fabrication d'une bouteille de même volume. En fin de vie, les bouteilles PET rechargeables sont recyclables de bouteille à bouteille et sont converties en nouveaux produits sans perdre aucune de leurs propriétés. Il convient de noter que l'on peut ajouter jusqu'à 30% rPET pour bouteilles rechargeablesCe qui ajoute encore à leur durabilité, et pour ceux qui ont des objectifs ambitieux, c'est une option qui devrait être envisagée.

Les acheteurs rapportent leurs emballages réutilisables dans un distributeur automatique inversé ou les remettent au magasin.

Qu'est-ce qui, en 2022, pourrait précipiter un grand passage aux bouteilles rechargeables ?

Le gouvernement de coalition nouvellement élu en Allemagne est désormais en place, et les commentateurs s'attendent à ce qu'il prenne la direction d'une politique verte, ce qui pourrait entraîner le passage des emballages à usage unique aux emballages réutilisables. La première étape attendue est la mise en place de mesures strictes pour atteindre l'objectif existant de 70% pour les emballages rechargeables d'ici la fin 2022, qui était tombé à 43% à partir de 2019. Le plus grand obstacle à ce jour a été la réduction des coûts parmi les supermarchés et les producteurs, ce qui a entraîné davantage de ventes de bouteilles à usage unique. Avec la volonté politique exercée par le nouveau gouvernement de coalition, les producteurs peuvent s'attendre à ce que ce marché s'ouvre aux emballages rechargeables et en récolte les bénéfices. En dehors de l'Allemagne, l'UE est poussée à introduire un objectif de 50% rechargeables d'ici 2030, ce qui pourrait permettre d'éviter l'émission de 3,7 millions de tonnes de CO2. Ce n'est pas seulement un changement européen, de nombreuses marques au Mexique étendent leur gamme de produits disponibles dans des bouteilles PET rechargeables. Il existe donc un appétit évident au niveau mondial pour plus de emballage rechargeable.

Quel est l'impact sur l'environnement du passage aux bouteilles PET rechargeables ?

Pour les producteurs de boissons, l'utilisation de bouteilles PET rechargeables de 1L avec un contenu recyclé de 30% peut conduire à une réduction de l'empreinte carbone de 28% (contre 0% rPET), et contre le verre rechargeable a un avantage de 81% en matière de réduction de carbone sur sa durée de vie. Les bouteilles PET rechargeables qui sont retirées de la chaîne d'approvisionnement sont simplement retirées du parc de bouteilles pour être recyclées et utilisées dans la production de nouvelles bouteilles. Le contenu recyclé associé à la énergie renouvelable qui alimente les sites de Petainer, aide les propriétaires de marques à atteindre leurs objectifs de durabilité et à œuvrer pour devenir neutres en carbone.

À une époque où les clients perçoivent les solutions de fin de vie d'un produit comme étant aussi importantes que l'empreinte carbone, la bouteille PET rechargeable avec du PET recyclé est la solution durable ultime. Cette combinaison de réutilisation, de contenu recyclé et de fin de vie responsable rend les bouteilles en PET rechargeables parfaitement adaptées à l'économie circulaire.

Petainer a commencé à proposer le recyclage en circuit fermé, cela semble faire une grande différence pour les clients ?

Petainer offre un véritable boucle fermée pour le recyclage. Lorsqu'une bouteille est retirée du système de remplissage, nous sommes désormais en mesure de la recycler en nouvelles bouteilles. Dans notre usine tchèque, nous recevons du PET recyclé provenant du programme DRS et transformons ce matériau en flocons de PET recyclé approuvés par l'ESFA. Un véritable circuit fermé garantit une matière première de haute qualité car nous pouvons éviter que des plastiques mélangés, des étiquettes et d'autres matières étrangères n'entrent dans le flux. Le système de Petainer est unique en ce qu'il offre une véritable solution en boucle fermée avec des émissions de CO2 plus faibles par rapport aux autres formes de traitement. Dans le cadre du modèle en boucle fermée, les producteurs maximisent la valeur de leurs déchets plastiques. Au lieu de devoir acheter du rPET au prix du marché, les producteurs peuvent utiliser leur propre approvisionnement, ce qui réduit le coût global des nouvelles bouteilles et garantit le recyclage du PET.

Les bouteilles rechargeables sont recyclables de bouteille à bouteille. Petainer peut proposer Petainer IR Flake, notre propre matériau rPET.

Conclusion

Petainer est d'avis que les bouteilles PET rechargeables sont un outil essentiel pour réduire les déchets plastiques dans l'environnement, réduire les émissions de carbone et soutenir une utilisation plus saine du plastique. Les nouveaux programmes DRS qui n'incluent pas les emballages PET rechargeables passent à côté de leurs avantages ; ils ne devraient pas être utilisés uniquement pour résoudre le problème immédiat de la réduction des déchets plastiques déversés dans l'environnement, ils constituent un changement d'étape dans la modification du comportement des consommateurs en matière d'emballage.